天气原因致客运航班延误法律赔偿责任分析

   天气因素等不可抗力造成的航班延误,历来是被当作承运人免除其责任的有利条件。似乎立法者在处理这一问题时,都是站在承运人的角度。但是,法律的杠杆不能偏向于任何一方,基于此,设计了一种全新的思路,即对不可抗力造成的航班延误,承运人仍然需给予赔偿。为此应完善相关立法机制;完善相关监督和管理机制。 
  关键词天气原因;合理延误;法律赔偿;完善机制 
  中图分类号D99 文献标志码A 文章编号12-2589(213)17-155-2 
  航班延误伴随着航空运输业的发展而产生,其中,因天气原因等不可抗力产生的航班延误已经达到了很大比重。根据我国民航总局的统计,在26年至28年间,因天气原因造成航班延误的比率分别为19.9%、19.7%和22.31%。在产生此类纠纷时,乘客往往无法依据现有法律法规来维护自己的合法权益,以致他们往往会采取谩骂、吵闹、扰乱机场秩序等形式来表达自己的不满。 
  一、航班延误概述 
  关于航班延误的法律问题最早可以追溯到1929年《华沙公约》第19条规定“对于航空运输中延误所引起的对旅客、行李或货物损失,承运人应负责任。”由于在这项条款中没有对航班延误做出一个明确定义,因此,学者们进行了广泛争论,大多数学者认为,航班延误是指承运人在整个航空运输过程中未能按约定时间将旅客、行李或货物送往目的地。本文赞成这种观点。 
  航班延误分为合理延误与不合理延误,二者的分水岭在于其产生的原因。一般来说,造成航班延误的原因大致有以下几种天气原因、空中管制原因、民航原因和旅客原因等。国内外绝大多数学者均将天气原因视为不可抗力,认为因不可抗力产生的航班延误为合理延误;而因民航等方面的原因产生的航班延误属于不合理延误。 
  按照航空运输的对象,可以分为旅客运输(客运)和货物运输(货运)。旅客运输,是指以旅客及其行李为运输对象的航空运输;而货物运输则是以货物为运输对象。本文所指的航班延误,若无特殊说明,均为客运航班延误。 
  二、航班延误的性质—违约 
  航空运输基于承运人与消费者之间的机票而产生,这种机票在性质上属于航空运输合同。航空运输合同,是指航空运输承运人使用民用航空器将旅客或者货物从起运点运输到约定地点,旅客、托运人或者收货人支付票款或者运输费用的合同。它是航空承运人与航空消费者所达成的自由协议,消费者支付一定数额金钱,承运人应该按照约定时间将旅客、行李或货物送至目的地。在我国,对违约采取的是无过错责任,即只一方没有或没有完全履行合同义务,就构成违约。因此,承运人因天气原因而使航班延误,构成了对航空消费者的违约。 
  三、国内外法律的规范现状 
  因天气原因等不可抗力造成的航班延误,不论是我国法律、外国法律、还是国际公约,都将其作为一项免责条款来对待。 
  (一)我国法律 
  鉴于航空延误的特殊性,我国对因天气原因致航班延误法律责任的规定主体现在1996年《中国民用航空旅客、行李国内运输规则》和24年《航班延误经济补偿指导意见》等法律条文中。 
  1.《中国民用航空旅客、行李国内运输规则》 
  《国内运输规则》制定于1985年1月1日,在1996年2月28日进行了较大幅度的修改,并自1996年3月1日起施行。在对承运人责任的规制方面,该规则也显示了一定的进步性。 
  “由于天气、突发事件、空中交通管制、安检以及旅客等非承运人原因,造成航班在始发地延误或取消,承运人应协助旅客安排餐食和住宿,费用可由旅客自理。”这条规定是倾向于减轻承运人责任的,只有当承运人有过错时,他才会向旅客承担供餐食或住宿义务,而如果是因为天气原因,则在餐食和住宿方面,旅客需“自掏腰包”。 
  2.《航班延误经济补偿指导意见》 
  《指导意见》自24年7月1日起实行。此次《指导意见》加大了承运人责任,其目的是为了使全年航班正点率达到8%以上,但是却完全忽略了在不可抗力环境下,航空消费者应该得到的损失赔偿。 
  从以上国内法律性文件来看,因天气原因造成航班延误,承运人当然可以免责。那么,国外的情况是否也是如此呢? (二)外国法律 
  针对承运人航空延误法律责任问题,美国法律和欧洲法律均有较系统的规定。 
  1.美国法律 
  美国对航班延误问题进行规定的代表性文件,是在1999年9月美国航空运输协会的14家航空公司发布的旅客服务计划。这些航空公司的服务计划没有统一的标准,但是对航班延误的规定却大同小异,主体现在以下方面在延误发生后,美国的各航空公司供五分钟免费电话卡、餐饮服务等。但需注意的是,在供餐饮方面美国航空公司对航班延误的原因进行了分类,对于可控制的延误(也即不合理延误)发放饮食餐券,对于不可控制的延误(也即合理延误)却只是供饮料和饼干。这一差别待遇,减轻了承运人因天气原因致航班延误的服务义务,更免除了其对航空消费者的法律赔偿责任。 
  2.欧洲法律 
  在欧洲,航班延误主规定于《欧共体关于航班拒载、取消或延误时对旅客赔偿和帮助的一般规定》(261/24条例)。这部条例对航班延误后的承运人法律责任进行了较详细的规定,其中有一项条款跟以往法律大不相同,即无论是由于什么原因(包括了天气原因等合理延误),承运人都给予旅客一定的经济赔偿。也就是说,承运人承担的是完全的无过错责任。但遗憾的是,这部条例只是一种指导性的意见,并不具有国家强制性。 
  (三)国际公约 
  航班延误的法律问题最早出现在《华沙公约》中,后被《海牙议定书》、《危地马拉议定书》等文件继承,最终被《蒙特利尔公约》修改。本文仅对其中最具代表性的《华沙公约》和《蒙特利尔公约》进行分析。